C肽与糖尿病

摘要:近年来,随着深入的研究,发现C肽是具有生物学活性的。并且,这种生物学活性对于延缓糖尿病慢性并发症的发生和发展可能具有重要的作用!

  近年来,随着深入的研究,发现C肽是具有生物学活性的。并且,这种生物学活性对于延缓糖尿病慢性并发症的发生和发展可能具有重要的作用!


  什么是C肽?


  正常情况下,人胰岛细胞主要分泌产生并释放到血液中的是胰岛素,在产生胰岛素的一系列的过程中,胰岛细胞首先合成胰岛素原。胰岛素原是一条很长的蛋白质链,胰岛素原在酶的作用下被分解为三段,前后两段又重新联接,成为有A链和B链组成的胰岛素,中间一段独立出来,称为C肽。C肽是连接肽,因为最初它是连接A、B两条链的中间段,胰岛素原分解后才能独立存在,它也能从细胞释放到血液中。因此,从胰岛细胞分泌入血的主要成分有两种,一种是人们所熟悉的胰岛素,另一种就是C肽。由于胰岛素和C肽以等分子形式,也就是以1:1的比例分泌入血,因此测定血中C肽水平就可以判断胰岛的功能。由于最初的研究没有发现C肽有明显的作用。因此长期以来,人们一直认定C肽仅仅是胰岛素原转换为胰岛素的副产品,对血糖无影响,也无其他生物活性,只是可以根据其在血中浓度的高低来判断胰岛细胞功能受损的程度。像胰岛素一样,在空腹状态下,正常人血中C肽水平较低,进食或饮用葡萄糖水后,血中C肽水平迅速升高。


  但在长期研究观察过程中,人们发现了一个现象:缺乏C肽的1型糖尿病患者(胰岛素也绝对缺乏),应用胰岛素强化治疗后,即使血糖控制达标,仍然不能完全阻止微血管并发症的发生和发展。近年来,随着对糖尿病研究的不断深入,研究人员发现C肽也是有生物学活性的,并且这种生物学活性对于延缓糖尿病慢性并发症的发生和发展可能具有重要的作用。


  C肽与糖尿病肾病


  糖尿病肾病早期的形态和功能异常主要为肾小球滤过率升高、肾脏肿大、肾小球体积增大,以及微量白蛋白尿等。1型糖尿病患者肾病的发生率高于2型糖尿病患者,严重程度也明显高于后者。有学者考虑到,C肽缺乏可能是糖尿病肾病的一个因素。


  动物实验证明,在糖尿病大鼠,持续静脉滴注C肽治疗后,受损的肾小球功能得到部分恢复,升高了的尿微量白蛋白排泄率显著下降,增大的肾脏体积也逐渐恢复。临床上也发现1型糖尿病患者作胰腺移植后,在血糖改善的同时,C肽水平也升高,并且可以恢复到接近正常水平,这时肾脏病变有所减轻,尿微量白蛋白排泄率也有所下降。另有人发现,胰岛素联合C肽治疗,可以使1型糖尿病患者尿微量白蛋白排泄率下降更为明显。总之,目前研究认为,补充C肽治疗有以下好处:①减轻肾脏病变;②降低尿白蛋白排泄率。


  C肽与糖尿病神经病变


  糖尿病神经病变早期表现为神经功能异常,如神经传导速度降低等,后期则有形态学异常。近来的研究发现C肽缺乏可加快神经病变的发生和发展。


  例如1型糖尿病大鼠在补充C肽治疗后,神经传导异常得到改善,神经水肿明显减轻;神经血流量和血管弹性也同时得到改善。补充C肽治疗还可促进神经纤维再生。在1型糖尿病患者中,C肽联合胰岛素治疗,能改善自主神经病变和运动神经病变,并且C肽缺陷越严重者,治疗效果越明显,而单用胰岛素治疗者则无上述好转现象。由此可见,C肽通过改善神经营养,纠正代谢异常,促进神经纤维的再生,延缓糖尿病神经病变。


  C肽与心脏病变


  有人观察到,在1型糖尿病患者中,胰岛细胞C肽分泌功能越低,发生血管内皮细胞功能异常的危险性越大;而应用C肽治疗后,心肌血流量、左心室射血指数和心搏出量均明显增加,心肌收缩功能得到改善,从而在一定程度上延缓心血管并发症的发生和发展。


  此研究成果能用于糖尿病治疗吗?


  总结近年来在C肽作用研究方面的进展, C肽应当被看作是一种具有多种生物学活性的激素,通过激活一些酶类,减轻和延缓1型糖尿病患者肾脏、神经、心血管等慢性并发症的发生和发展,这些疗效在单独应用胰岛素治疗时是不能达到的。这些发现为将来的1型糖尿病治疗提供了新的思路,即胰岛素治疗应当联合C肽治疗,使两者的水平都尽量接近正常生理水平,从而改善1型糖尿病患者的长期预后和生活质量。但在目前阶段,上述这些研究大部分是做实验时发现的。国内外还没有把C肽列为一种药物,C肽治疗是否具有长期效果,还有待于进一步的研究来证实。

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